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A la luz de las velas

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Una cena elegante deja de serlo si no hay velas en la mesa.
Pero, ¿cómo elegirlas?, ¿cómo colocarlas?...

 

Utilizadas desde hace más de 3000 años, las velas cayeron prácticamente en desuso con la invención de la bombilla eléctrica.  Pero la misteriosa fascinación que produce su llama, así como su luz tenue, hizo que el uso de las velas se mantuviera en nuestras casas como decoración,  para "crear ambiente" y como símbolo festivo o de elegancia en nuestras mesas.

 

 

 

Cómo elegir las velas para la mesa

  • Actualmente, la mayoría de las velas que hay a la venta se fabrican con una combinación de parafina y ácido esteárico.  Este tipo de velas, así como las de cera de abeja, se consumen en forma limpia, sin derretirse exteriormente.  Pero deberás poner atención porque en algunos países aún se venden velas fabricadas con sebo animal; este tipo de velas, además de chorrear el sebo derretido sobre sí mismas, al quemarse ahuman y despiden un olor desagradable.

  • De acuerdo a la altura del candelabro que vayas a utilizar, busca el largo apropiado de las velas.  Si las vas a utilizar en un arreglo floral, las velas deberán tener al menos el triple de la altura del arreglo, de forma que un tercio de la vela permanezca escondida entre las flores y dos tercios sobresalgan.

  • Si vas a utilizar candelabros antiguos, ten en cuenta que, en la mayoría de los casos, el diámetro del porta velas será mayor que en los candelabros modernos.  Busca velas un poquito más gruesas, o prepárate para forrar el extremos de las velas de forma que se mantengan firmes en el porta velas.

  • No utilices velas perfumadas para la mesa.  El perfume interferirá con el aroma de la comida, pudiendo llegar a desagradar a tus invitados.

 

 

Cómo colocar las velas:

en candelabros:

  • Si la vela calza perfectamente en el porta velas del candelabro, solamente deberás calentar la superficie inferior de la vela con la llama de una cerilla y colocarla inmediatamente en el porta velas.  Esto hará que la vela quede más estable en el candelabro; no olvides que deberá quedar firme para evitar accidentes.

  • Si la vela es demasiado gruesa, con un cuchillo pequeño, reduce el diámetro de la base "afilando" la parte inferior de la vela.  En este caso, no olvides que la vela debe entrar hasta el fondo del porta velas, ten en cuenta la profundidad del mismo.

  • Si la vela es demasiado fina, calcula la profundidad del porta velas y corta una tira de papel (el papel de cocina es ideal por ser más maleable) que tenga como ancho la profundidad del porta velas y de largo el que creas suficiente para envolver la vela por 3 o 4 veces.  Coloca la tira de papel sobre el extremo inferior de la vela, de forma que el ancho del papel sobresalga 2 milímetros.  Envuelve la vela y cuando tenga el grosor deseado, dobla el papel que sobresale en la parte inferior hacia la base de la vela.  Introduce la vela en el porta velas.  No olvides que la vela deberá quedar firme para evitar accidentes.


en arreglos florales o decoraciones:

  • Las velas deberán sobresalir del arreglo floral por lo menos dos veces la altura del mismo.  Por lo tanto, si tu arreglo tiene 10 cm de altura, las velas deberán tener 30 cm.;  un tercio quedará escondido por las flores y dos tercios sobresaldrán del arreglo.
  • Las velas deberán estar separadas entre sí por 6 cm. como mínimo; si estuvieran más juntas, el calor combinado de las velas las derretiría, lo que provocaría, además de accidentes indeseados, un arreglo feo y descuidado.
  • No olvides que la llama de la vela no deberá estar nunca cerca de elementos combustibles.  Cuida especialmente que no entre en contacto con follaje, flores, cintas, etc.
  • No olvides utilizar porta velas para las velas cuya base no es lo suficientemente estable para mantener la vela en posición vertical.  Los velones, podrás apoyarlos en cualquier superficie apropiada que no sea inflamable y cuidar de apagarlos antes que la parafina derretida dentro del velón llegue a 3 o 4 cm. de la base del mismo.

 

 

Las velas en la mesa:

  • Deben estar colocadas en los candelabros o en la decoración, sin encender, antes de la llegada de los invitados.

  • Al colocarlas en los candelabros, debes cortar el pabilo, dejándolo de 1 cm. de largo, y encender las velas, dejándolas encendidas por dos o tres minutos.  Ninguna mesa queda elegante si las velas tienen el pabilo sin quemar, además, de esta forma te asegurarás que no tengan defectos de fabricación que las haga ahumar, lanzar chispas, o quemar en forma despareja.

  • Las velas serán encendidas unos minutos antes de que los invitados pasen a la mesa.

  • Recuerda que las velas no sustituyen la iluminación del comedor.  Una forma de resaltar la luz de las velas, sin dejar a los invitados en penumbras, es adecuar la iluminación del comedor colocando reóstatos en las llaves de luz, con los que podrás subir o bajar la intensidad de luz a tu antojo.

 

 

Algunos trucos:

  • Para aumentar el tiempo de duración de las velas encendidas,  colócalas, un par de horas antes de utilizarlas, en el refrigerador. Para ello, las velas deberán estar en bolsas plásticas bien cerradas o en recipientes herméticos, para que el pabilo no absorba humedad. NUNCA coloques las velas en el congelador, al congelarse pierden la elasticidad y se quiebran.

  • Para evitar que las velas ahumen, corta el pabilo para que no tenga más de 1 cm. de largo.  Si luego de encendida la vela comienza a ahumar, apágala y corta el pabilo.

  • El tiempo máximo que un velón debería estar encendido se calcula en 1 hora por cada 3cm de diámetro.  Los velones de más de 9cm de diámetro no deberían estar encendidos por más de 3 horas.  Esta recomendación se hace, no solamente por un tema de seguridad, sino que después de tres horas, la vela, debido al calor producido, comenzaría a deformarse y a quemarse en forma despareja.  Si respetas estos tiempos, tus velas se mantendrán en buenas condiciones y podrás utilizarlas muchas más veces.

  • Para almacenar o guardar las velas:

    • Si las velas son de colores, el color se puede desvanecer con el tiempo a causa de los efectos de la luz.  Por lo tanto, conviene guardarlas en un lugar oscuro y envueltas en la forma que  describimos a continuación.

    • La mejor forma de guardar las velas para que no se estropeen es envolviendo cada una en papel de seda o papel de cocina (que no tenga dibujos porque la tinta teñiría las velas).  Una vez envueltas, colocarlas en una bolsa plástica y cerrarla bien.

    • Las velas deben guardarse en forma horizontal y en un lugar fresco.

 

 

Para tu seguridad:

  • Antes de encender las velas, corta los pabilos para que no tengan más de 1 cm. de largo.

  • No dejes trozos de pabilo o de cerilla sobre la vela

  • No dejes velas encendidas en lugares donde no estén vigiladas

  • No tengas velas encendidas en lugares donde puedan ser alcanzadas por los niños

  • No tengas velas encendidas en lugares donde puedan ser golpeadas o donde las mascotas de la casa puedan alcanzar (no olvides que los gatos trepan a todos lados y algunos perros "barren" con sus colas las mesas del salón)

  • Nunca dejes las velas cerca de materiales inflamables (dirás que esta advertencia es muy obvia, pero no olvides que también las cortinas, libros, alfombras, pantallas de lámparas, etc. pueden encenderse con facilidad)

  • Coloca las velas donde no haya corrientes de aire

  • Apaga las velas antes de que lleguen a 5 cm. de distancia de la decoración (en el caso de arreglos florales) o del porta velas (en el caso de candelabros)

  • La mejor forma de apagar las velas es utilizando un "apagador".  Si no cuentas con uno, protege la llama rodeándola con tu mano antes de soplar.



 

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Comments (1)
1 Martes 19 de Abril de 2016 06:37
Miluva
Hola he visto unos candelabros antiguos fe bronce muy bonitos y quería restaurarlos y poner velas. Me he dado cuenta que eran de luz porque tienen la rosca para enroscar el casquillo portalámparas. Se pueden usar sin problemas? Alguna manera sujetar las velas sobre la rosca? Gracias de antemano por su atención.

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