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"Le Beaujolais Nouveau est arrivé!"

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Ya comenzó la vendimia...
Prácticamente en todo el mundo se esperan con ansiedad la fecha y hora señaladas:  tercer jueves de noviembre, a las 00:01 horas...

 

 

 

Y con el anuncio "Le Beaujolais Nouveau est arrivé!" comienza la fiesta en la región francesa de Beaujolais, y en muchos lugares del mundo donde se aguarda el momento de poder degustar el tan esperado vino.

El Beaujolais Nouveau y el Beaujolais-Villages Nouveau son vinos nuevos, de un color rojo claro, casi del color de las cerezas, con aromas frutales y florales, que se sirven frescos y pueden acompañar cualquier ocasión.

Provienen de cepas Gamay, de uvas negras pero de jugo blanco.  El 80% de estas cepas se producen en la región francesa de Beaujolais, región a la que se le otorga la Denominación de Origen Controlado en 1935.

Pero, ¿dónde surge la fama del Beaujolais Nouveau? 
No deja de ser un vino nuevo, similar a muchos otros...
¿Cuál es su historia?

 


El consumir vinos "nuevos" es algo que se ha venido haciendo desde tiempos inmemoriales.

En la antigüedad, el vino "nuevo", proveniente de la uva recién prensada, se ofrecía a los esclavos, por lo que se le daba el nombre de "serva potio".

En el medioevo, el vino se guardaba en barriles de mala calidad que no favorecían la conservación adecuada, y en poco tiempo se convertía en vinagre.  Por esta razón, el vino se bebía cuando aún era "nuevo".

La comercialización del vino "nuevo" también favorecía a los productores; los campesinos aguardaban con ansiedad el momento de la venta del vino, y los primeros productores en ofrecerlo conseguían los mejores precios.

Después de los meses de duro trabajo que implicaba la viticultura, una vez finalizada la vendimia, comenzaba para la población una época de descanso y fiesta.  Se aguardaba el momento de la primera degustación para conocer la calidad de esa cosecha, y a partir de ese momento, se disfrutaba del vino nuevo. 

En Francia, una de las fiestas que marcaban el fin de la cosecha y las primeras degustaciones de los vinos del año, era la fiesta de San Martín, celebrada el 11 de noviembre, por lo que la primera degustación de un vino fue bautizada como "la martinée".

Recién en el siglo XIX, y gracias a Pasteur y la mejora de los métodos de conservación, los vinos pudieron ser añejados sin peligro a que se echaran a perder.  Pero la costumbre de beber los vinos "nuevos" se extiende hasta nuestros días.

 


Beaujolais

En 1935 se delimitan las zonas a las que se les da la Denominación de Origen Controlado Beaujolais, entre ellas,  el "Beaujolais", el "Beaujolais-Villages" y los "Cru de Beaujolais".
Estas denominaciones tienen reglamentaciones diferentes pero deben mantener ciertas especificaciones:  una cepa exclusiva, un determinado rendimiento, cosecha manual y la vinificación por maceración carbónica.

Durante la primera mitad del siglo XX, al no existir una reglamentación sobre la fecha de comercialización del vino, una vez finalizada la vendimia, se producía en la región,  y sobre todo en la ciudad de Lyon, una lucha entre los propietarios de los bares y almacenes por conseguir los mejores vinos.  Esto alentaba a que los vinos se vendieran cada vez más temprano, terminando a menudo su fermentación en los barriles en los que se los transportaba.
Las zonas de producción más precoces eran las que más se beneficiaban, al poder vender sus vinos antes que los demás productores y fijar los precios en el momento de mayor demanda.

 

Beaujolais Nouveau - Beaujolais-Villages Nouveau

En 1938 se reglamenta la venta de los vinos, que debe seguir un calendario estricto, en el cual se marca, en forma escalonada, la fecha en que pueden ponerse a la venta en las diferentes zonas de la región. 

Pero en 1951, se decide que los productores no pueden poner a la venta los vinos de Denominación de Origen Controlado hasta el día 15 de diciembre.
Ante esta nueva reglamentación, la Unión Vitícola de Beaujolais, solicita a las autoridades se le autorice la venta de los vinos de la región antes de esa fecha, dado que son vinos considerados "de primeur", es decir, que se deben beber "nuevos".   Ante esta petición, en noviembre de ese año, se autoriza la venta de determinados vinos de denominación Beaujolais  antes de la fecha prevista del 15 de diciembre.  La mayoría de ellos, pertenecían a las denominaciones Beaujolais y Beaujolais-Villages y podían ponerse en venta inmediatamente, por lo que los productores no esperan y lo lanzan al mercado cuando aún no ha terminado su fermentación.
Y así nace la fama del "Beaujolais Nouveau", primer vino de denominación de origen en ponerse a la venta cada año.

Durante 15 años, no se marca una fecha exacta para el comienzo de la comercialización del Beaujolais Nouveau, pero en 1967, se decide que este vino puede comenzar a venderse únicamente a partir del día 15 de noviembre de cada año.  

La demanda internacional de estos vinos se hizo enorme, y se debió buscar la forma de facilitar su comercialización en todo el mundo, pero sin perder la expectativa que produce el tener que esperarlo hasta cierta fecha.  Para que todos los consumidores, sea donde sea que se encuentren, puedan degustar el Beaujolais Nouveau el mismo día del año, fue necesario cambiar la fecha de comercialización para facilitar la logística.  A partir de 1985, y hasta el día de hoy, el Beaujolais Nouveau se puede comenzar a vender a partir de la 00:01 hora del tercer jueves del mes de noviembre, fecha en que la famosa frase "El Beaujolais Nouveau ha llegado", traducida a decenas de idiomas diferentes, se puede leer en las pizarras y vidrieras de miles de bares, vinerías y almacenes  de cientos de lugares del mundo.

 


 

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